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La EPO podrá realizar búsquedas de más de una invención para una misma solicitud

El Consejo de Administración de la Oficina Europea de
Patentes (EPO) ha retirado el impedimento de realizar búsquedas adicionales a
aquellas
solicitudes en fase regional europea (solicitudes de patentes
europeas derivadas de solicitudes PCT) a las que se había objetado falta de
unidad de invención.
Bajo las actuales reglas 164 y 135 EPC, si se realiza una
objeción de falta de unidad de invención a una solicitud en fase regional
europea, la EPO únicamente realiza la búsqueda de técnica anterior de la
invención que aparece mencionada en primer lugar en las reivindicaciones, por
lo que no es posible realizar una búsqueda del resto de invenciones. Dado que
la materia que no ha sido objeto de búsqueda no puede ser objeto de esa
solicitud de patente, los solicitantes interesados en reivindicar la materia no
buscada, hasta ahora tenían como única alternativa presentar una solicitud divisional, con los costes adicionales que ello conlleva puesto que, entre
otros costes eventuales, para presentar la solicitud divisional es necesario
abonar nuevamente todas las tasas oficiales abonadas hasta esa fecha para la
solicitud principal, incluyendo todas las anualidades acumuladas, lo que en
algunos casos puede suponer un coste importante.
La regla 164 EPC va a ser modificada de modo que se
permitirá solicitar búsquedas adicionales en aquellos casos en los que la EPO
objete a una solicitud en fase regional europea falta de unidad de invención.
La EPO realizará una búsqueda de la primera invención mencionada en las
reivindicaciones y dará la opción al solicitante de, en un periodo de dos
meses, pagar tasas de búsqueda adicionales para el resto de invenciones
no buscadas.

La nueva regla entrará en vigor el 1 de noviembre de 2014.

Autora: Ruth Sánchez
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